Итак, теперь понятно, что жизненно важно для вас предупреждать заражение мочевой системы. Когда паралич только что наступил, об этом врач позаботится. Он прозондирует мочевой пузырь в совершенно стерильных условиях.

Однако после того, как в течение нескольких недель вас зондировали три и больше раз в день, вы должны научиться освобождать мочевой пузырь самостоятельно. Это нетрудно, хотя, как и все новое, требует небольшой практики. Существуют разные способы. Вы можете выбрать тот, который вам больше подойдет. При низкой спинномозговой травме можно надавливать рукой на нижнюю часть живота — так удастся освободить мочевой пузырь. При верхней травме лучше отыскать какой-нибудь позыв, заставляющий мочевой пузырь освобождаться рефлекторно, например, легкое похлопывание низа живота, потирание кожи на этом участке или в паху, надавливание на промежность — участок, расположенный перед анальным отверстием.

Каким бы методом вы ни воспользовались, нужно прийти к тому, чтобы, освобождая мочевой пузырь в одно и то же время, не мочиться в течение минимум четырех часов. Позднее вы научитесь регулировать поступление жидкости, так что сможете освобождать мочевой пузырь в наиболее подходящее для вас время. Помните, однако, что освобождать его полностью нужно три или четыре раза в день. Например, если вы работаете, то можно освободить мочевой пузырь утром, допустим в 7 часов 30 минут, и выпить что-нибудь перед тем, как выйти из дому. Потом в перерывы на чай (примерно в 10 часов утра и в 4 часа дня) можно снова освободить мочевой пузырь и попить. Около 7 часов вечера вы пьете последний раз в день, убедившись, что ко времени отхода ко сну мочевой пузырь освобожден полностью.

Все люди с повреждениями спинного мозга должны выпивать большое количество жидкости (приблизительно два литра в день), чтобы промыть почки, мочевой пузырь и уретру. Дело в том, что почки теперь функционируют не так эффективно, как до поражения, и если не пить достаточно жидкости, то в них накапливаются продукты распада, которые могут вызвать заражение или образование камней. Жидкость может быть различной и отвечающей вашим вкусам: вода, фруктовый сок, чай, суп... Кружка пива в день тоже не повредит, но не в больших количествах, избегайте, как уже говорилось, и спиртных напитков. Спирт, содержащийся в одной большой рюмке, попав в кровь, вредит почкам, а вам необходимо поддерживать их в возможно лучшем состоянии.

Если не хотите лишний раз ходить в туалет во время ночной смены, то не пейте ничего за несколько часов до нее и освободите мочевой пузырь перед выходом из дома.

Не забывайте, когда находитесь дома, один раз пить особенно обильно, чтобы компенсировать недостаток жидкости в то время, которое вынуждены провести без питья.