Повреждения спинного мозга шейного отдела позвоночника часто сопровождается грубыми нарушениями дыхания, требующими нередко наложения трахеостомы и применения аппаратного дыхания
Поражается дыхательная мускулатура, деформируется грудная клетка, а не редко страдает и дыхательный центр, что может привести к остановке дыхания.
Все это приводит к образованию застойных явлений в легких, снижению функции внешнего дыхания, уменьшению жизненной емкости легких.
Вследствие патологического дыхания развивается гипоксия, поэтому уже в первые часы после операции в занятия лечебной гимнастикой следует вводить дыхательные упражнения. Следовательно, одной из основных задач лечебной гимнастики в остром периоде травматической болезни является борьба с застойными явлениями, улучшение легочной вентиляции, которая обеспечивается статическими, а по мере улучшения общего состояния больного динамическими дыхательными упражнениями. Динамические дыхательные упражнения выполняются одновременно с пассивными и активными движениями в дистальных отделах верхних конечностей и а крупных суставах нижних конечностей. Выполняется массаж грудной клетки: поглаживания, растирания и легкое поколачивание
Упражнения на активизацию функции внешнего дыхания у лиц с травмами шейного отдела позвоночника имеет свои особенности
Для удлинения выдоха рекомендует во второй его фазе сдавливать грудь с боков. При диафрагмальном дыхании производится также небольшое давление на выдохе.

При выполнении дыхательных упражнений необходимо учитывать исходное положение рук. Так, для вентиляции верхушек легких исходное положение: руки положить вдоль туловища, не поднимая их во время вдоха, для максимального воздействия на нижние дои легких - руки подняты вверх.
Упражнение заключается в удлиненном (от 5-8 до 15-20 с) вдохе через нос с непроизвольной длительностью выдоха через рот. Это способствует усилению мощности выдоха и возможности выдыхать большие объема воздуха, улучшает газообмен и создает благоприятные условия для снижения патологической напряженности вдоха. Минутный объем дыхания при этом все больше приближается к должной величине.